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ALIBABA

Alibaba Group Holding Ltd. fijó el precio de su acción en US$68, en el extremo superior de las previsiones de la empresa, en lo que será una de las mayores ofertas públicas iniciales de la historia.

Con ese precio, la empresa podría levantar US$21.800 millones, suma que se distribuirá entre el gigante chino del comercio electrónico, sus ejecutivos y los primeros inversionistas. El total se acerca al récord de US$22.000 millones que recaudó Agricultural Bank of China Ltd. en 2010.

Alibaba es una colección de varios mercados en línea para consumidores y empresas que obtiene ingresos principalmente mediante el cobro de comisiones por publicidad a comerciantes que buscan promover sus productos en sus caóticos bazares, que cuentan con 279 millones de usuarios activos y 8,5 millones de vendedores.

Su salida a bolsa ha sido anticipada desde hace meses, si no años, debido a la atracción que ha generado entre los inversionistas por su dominio del mercado chino y su impresionante rentabilidad. La operación también supone un importante valor simbólico: una empresa de China que realiza una histórica oferta pública inicial de acciones en Estados Unidos.

El precio de salida a bolsa de Alibaba le da un valor estimado en US$168.000 millones, lo que la convierte automáticamente en una de las mayores empresas que cotizan en el mercado bursátil estadounidense y le da una capitalización más alta que Amazon, cuyo valor bursátil asciende a US$150.000 millones.

La acción empezará a transarse hoy en la Bolsa de Nueva York bajo el símbolo “BABA”. Alibaba decidió realizar la emisión en EE.UU. en lugar de Hong Kong debido a que las regulaciones de esta bolsa asiática no permitían que los socios fundadores de la empresa mantuvieran el control de la junta directiva.

Alibaba, fundada en 1999 por Jack Ma, quien ahora se desempeña como presidente ejecutivo de la junta, ha prosperado gracias al auge del comercio electrónico en China, el país más poblado del mundo. Según recientes estimaciones, Alibaba controla 80% del mercado en línea de China. Sus sitios Taobao y Tmall procesaron el año pasado US$248.000 millones en transacciones de Internet, una cifra superior a las que registraron eBay y Amazon combinadas.

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